La moda de consumir betabel o remolacha

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La moda de consumir betabel o remolacha

En casi todos los ámbitos de la vida hay productos, alimentos, vestuario, etc. que se ponen de moda y casi nunca conocemos el por qué y, la nutrición deportiva no es la excepción. Tal es el caso de la remolacha y el betabel, alimentos que pasaron del anonimato a ser las estrellas entre los atletas de resistencia como triatletas, ultracorredores, maratonistas y algunos ciclistas y también de los corredores de velocidad o ciclismo contra reloj.

El jugo o zumo de esta planta, contiene nitratos, moléculas que ayudan a modular la función músculo-esquelética a través de su rol en la regulación del flujo sanguíneo y de la contracción muscular, entre otras. Cuando consumimos vegetales (espinaca, apio, lechuga rúcula, betabel o remolacha, u otros alimentos que contienen nitratos, nuestro cuerpo los desintegra para transformarlos en potentes vasodilatadores, por lo que se convierte en una fuente de nutrientes interesante para los deportistas.

Los vasodilatadores abren los vasos sanguíneos. Afectan los músculos de las paredes de las arterias y las venas, lo que evita que los músculos se tensen y las paredes se estrechen, lo que tiene como resultado que la sangre fluya por los vasos sanguíneos con mayor facilidad. Además, de que el corazón no tiene que bombear con tanta fuerza, lo que reduce la presión arterial y, por lo tanto, consigue que nuestra sangre sea capaz de llevar más oxígeno a nuestros músculos.

Si nuestros músculos reciben más oxígeno, estos son capaces de rendir mejor, ya que tienen elementos para poder esforzarse; de ahí que se considere que beber jugo de remolacha o betabel puede ayudar a mejorar el rendimiento de los atletas, ya sean profesionales o amateurs.

En el mundo del deporte profesional u olímpico existen productos o medicamentos que producen este mismo efecto en el organismo de los deportistas, hacer que la sangre sea capaz de llevar más oxígeno a los músculos, por lo que son considerados como positivos en los controles anti-doping; sin embargo, en el caso de consumir el jugo de estos vegetales se consigue este efecto, pero de manera natural.

Además, algunos estudios han demostrado que tanto el consumo de la remolacha o el betabel ayudan a reducir la presión arterial sistólica, así como retrasar la fatiga al mejorar la tolerancia al esfuerzo.

¡Cuidado!

Si bien el consumir dichos vegetales ayuda a mejor el rendimiento deportivo, también presenta efectos negativos, no sólo en la salud sino en el performance de los atletas.

Uno de los puntos que se debe considerar al consumir remolacha o betabel es que puede elevar el nivel glucémico en el organismo por el alto nivel de azúcar que contienen. No olvidemos que se hace azúcar de la remolacha.

Además, hay estudios que señalan que consumir constantemente nitratos puede tener efectos negativos en el funcionamiento de la hormona tiroidea.

Asimismo, el alto consumo de betabel o remolacha puede tener el efecto contrario al deseado, ya que una acumulación excesiva de éstos puede acarrear problemas de acumulación de metahemoglobina, lo que acarrea problemas a la hora de que la sangre se pueda mover con facilidad por nuestros músculos.

Dosis

Se ha demostrado en estudios científicos que 3 días consecutivos de consumo de suplementos de nitratos o de jugo de remolacha o betabel (300 mg ó 200 mililitros) reducen la presión sanguínea en reposo, mejora el rendimiento y el costo de oxígeno del ejercicio en submáximo. Algunos estudiosos indican que se puede ingerir las dosis en periodos de tres a siete días como máximo, esto dependerá del nivel de entrenamiento o capacidad física de cada atleta.

También se sugiere en investigaciones recientes consumir la suplementación o el jugo de 2 a 2:30 horas antes de iniciar el ejercicio, ya sea entrenamiento o competencia.

Aún es necesario realizar investigaciones adicionales para ampliar el conocimiento sobre los efectos benéficos en el ámbito del rendimiento deportivo; así que, si decides optar por consumir suplementos o jugo, lo realices bajo la supervisión de tu nutriólogo.

Recuerda que la alimentación y la suplementación deportiva son benéficas cuando se consumen de manera responsable e informada.

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  • Blanca Fernández
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