Rol de la bebida deportiva

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Rol de la bebida deportiva

Actualmente existen varias opciones de las denominadas “bebidas deportivas”.

Las investigaciones señalan que la primera bebida deportiva se creó al descubrir que a través de la sudoración se perdían fluidos y electrolitos, además de que los organismos de los atletas gastaban grandes cantidades de carbohidratos, mismos que no se recuperaban.

Con este hallazgo se formuló la primera bebida deportiva en la que se equilibró agua, electrolitos y carbohidratos para que los deportistas no se agotaran y se recuperaran del desgaste físico.

Además de agua, los principales ingredientes en las bebidas deportivas son carbohidratos, generalmente en diversas combinaciones de glucosa, polímeros de glucosa, sacarosa o fructosa y algunos de los principales electrolitos como sodio, cloro, potasio y fósforo. El contenido de azúcar varía, pero no puede rebasar el 5 al 8 %, el aporte de energía también fluctúa entre 80 y 350 kcal/l, además también pueden contener vitaminas (generalmente B y C), minerales (calcio y magnesio), fármacos (cafeína) y productos de herbolaria (ginseng).

Recordemos que los carbohidratos o hidratos de carbono son el principal combustible durante el ejercicio y que las condiciones ambientales de temperaturas altas y humedad pueden acelerar la pérdida de glucógeno muscular, siendo en este momento que la conjunción “hidratación y bebida deportiva” son inseparables para mejorar el rendimiento físico.

Algunas investigaciones indican que la cantidad adecuada de carbohidratos en solución puede mantener la temperatura corporal estable tan eficientemente como el agua y, por su aporte de “azúcares”, puede mejorar el desempeño prolongado; sin embargo, se ha encontrado que soluciones que aportan más del 15-20 % de carbohidratos pueden retardar de manera significativa el vaciamiento gástrico (proceso fisiológico del estómago que consiste en la eliminación del contenido estomacal luego del llenado gástrico hacia el duodeno), disminuir la absorción intestinal y, así, causar molestias gastrointestinales.

Derivado de lo anterior, se recomienda que las soluciones de carbohidratos varíen sólo del 5 y el 8 % para vaciar el estómago tan efectivamente como el agua durante el ejercicio.

También se debe considerar que las bebidas deportivas deben reponer los electrolitos perdidos en actividades prolongadas; es decir, deben compensar el sodio y potasio que se pierden mediante el sudor.

Si se deja de lado la reposición electrolítica en aquellas actividades en las cuales el esfuerzo físico se prolonga por más de 4 horas (ciclismo, triatlón, maratones, tenis, etc.), es posible entrar en el riesgo de una hiponatremia (o intoxicación por agua), condición en la cual los niveles de sodio en la sangre están muy por debajo de lo normal. Durante esfuerzos de más de 4 horas, no se debe consumir únicamente agua pura ni grandes de ésta porque puede ocasionar un desplazamiento de sodio del medio extracelular hacia el intestino, lo que generaría una aceleración en la reducción del sodio plasmático.

Es así que el sodio es el “electrolito estrella” que, adicionado a las bebidas consumidas durante el ejercicio, proporciona beneficios fisiológicos porque estimula la llegada máxima de agua y carbohidratos al intestino delgado y ayuda a mantener el volumen del líquido extracelular, indicando que te encuentras hidratado adecuadamente.

En tanto, la pérdida de potasio es menor cuando practicamos algún deporte, por lo que no es necesario reponerlo inmediatamente, al menos durante el tiempo que dura el esfuerzo; es conveniente que se incluya en las bebidas utilizadas para la reposición de pérdidas post-esfuerzo, ya que favorece la retención de agua en el espacio intracelular y ayuda a alcanzar la rehidratación adecuada.

Es así que cuando realices esfuerzos físicos prolongados, busca bebidas deportivas que contengan carbohidratos que no rebasen los porcentajes señalados en este texto; además busca aquellos líquidos que también incluyan sodio, principalmente y si contienen vitaminas, será mejor.

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  • Blanca Fernández